¿Está por comprar ventanas nuevas?

Si está pensando en remplazar las ventanas de su casa, usted tiene muchas opciones. Las decisiones que tome respecto de los estilos, materiales y aislamiento de las ventanas que compre para su casa pueden tener un impacto sobre los costos de mantenimiento y energía por muchos años. Cuando encuentre la ventana que le guste, fíjese en la etiqueta de energía para ver cuál es su rendimiento en comparación con otras ventanas.

¿Ahorrará dinero con ventanas nuevas?

A veces, las compañías que venden ventanas para remplazar ventanas viejas exageran la cantidad de dinero que pueden llegar a ahorrar las personas en sus facturas de energía para la calefacción y refrigeración de sus casas cuando se instalen las ventanas nuevas. La verdad es que la cantidad de dinero que se puede ahorrar depende de varios factores:

  • De qué material están fabricadas las ventanas que actualmente tiene en su casa.
  • El nivel de aislación de su casa.
  • El tamaño de su casa y la cantidad de ventanas que tiene.
  • La sombra que rodea su casa.
  • El clima de su lugar de residencia.

Por supuesto que al momento de decidir si podrá ahorrar dinero instalando ventanas nuevas, también es importante que considere el costo de las ventanas propiamente dichas. El precio de cada ventana puede variar entre unos pocos cientos y algunos miles de dólares, dependiendo de los materiales y características que elija y el costo de la instalación.

Opciones de ventanas

Las decisiones que tome respecto de los materiales, estilos, tintes e instalación podrían llegar a tener un gran impacto en su factura de energía. Y hay algunas características de las ventanas, por ejemplo si ofrecen un fácil mantenimiento, que hacen que una ventana sea más atractiva que otra por otras razones.

Materiales

Los distintos materiales utilizados para fabricar el marco de la ventana pueden afectar el aspecto, durabilidad y el nivel de aislación de su ventana. Por ejemplo, las ventanas con marco de madera ofrecen un buen nivel de aislación, pero requieren mucho mantenimiento. Las ventanas con marco de vinilo ofrecen buena aislación y no necesitan pintura.

Estilo

El estilo de una ventana puede afectar su nivel de aislación. Las ventanas de una hoja, las ventanas tipo guillotina y las ventanas corredizas tienen un mayor nivel de fuga de aire que las ventanas batientes, rebatibles y oscilo-batientes.

Tecnologías de tintes y vidrio

Hay ciertos tintes y vidrios especiales para ventanas que pueden ofrecer un mejor nivel de aislación, mejor calidad lumínica, y mayor resistencia a la condensación. Por ejemplo, las ventanas con vidrios recubiertos con una capa de baja emisividad calorífica (low-e) suelen ofrecer un mayor aprovechamiento de la energía que las ventanas que carecen de esta característica.

Limpieza y mantenimiento

Hay algunas ventanas que están fabricadas con materiales y características que facilitan su limpieza y mantenimiento, por ejemplo, las ventanas de hoja batiente.

Instalación

Si las ventanas no se instalan de acuerdo a las instrucciones del fabricante tal vez no logre ahorrar tanto como esperaba, ni consiga el mismo nivel de confort previsto.

Lea la etiqueta

Cuando salga a comprar ventanas, busque la etiqueta de ventanas del National Fenestration Rating Council (en inglés). La información de esta etiqueta puede ayudarlo a comparar el nivel de bloqueo del aire frío, aire caliente y aire exterior; la luminosidad; y resistencia a la condensación de una ventana.

National Fenestration Ration Council window label

Las calificaciones de esta etiqueta miden el nivel de bloqueo de aire frío, aire caliente y aire exterior de una ventana:

  • El factor-U califica el nivel la capacidad de una ventana para bloquear la fuga de calor. Si usted vive en un clima frío, busque una ventana con una calificación de factor-U baja. Rango: 0.2 — 1.
  • El coeficiente de acumulación de calor solar (SHGC) califica la cantidad de calor producido por el sol que puede ingresar a través de la ventana. Si vive en un clima cálido, busque una calificación SHGC baja. Rango: 0 — 1
  • Fuga de aire: Cuanto más cerca esté esta calificación del número 0.1, mayor será la cantidad de aire exterior que se fugará hacia el interior de la casa. Rango: 0.1 — 0.3

Las calificaciones de transmisibilidad visible o VT miden el nivel de luz que entra a través de la ventana:

  • Cuanto más cerca esté esta calificación del número de 1, mayor será la cantidad de luz que entrará por la ventana. Rango: 0 — 1

Las calificaciones de resistencia a la condensación miden el nivel de resistencia a la condensación de las ventanas:

  • Cuanto más cerca esté esta clasificación del número 100, mayor será el nivel de resistencia a la condensación de la ventana. Rango: 1 — 100

¿Dónde aprender más?

Para más información, visite energysavers.gov (en inglés) y efficientwindows (en inglés).

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