El lenguaje del reciclado

Los símbolos de reciclaje o reciclado y las reglas aplicables al etiquetado sirven para ayudarlo a saber si un producto o envase es reciclable o está fabricado con materiales reciclados. Pero sólo porque un producto o envase tenga el símbolo universal de reciclaje o su etiqueta diga que es reciclable, no necesariamente significa que pueda reciclarse en su área de residencia. Cada comunidad establece sus propias reglas de reciclado. Usted puede ayudar a su comunidad a ahorrar tiempo y dinero sabiendo cuáles son los materiales que recicla — o los que no recicla — y lo que debería colocar en su contenedor de reciclaje.

  • ¿Puedo reciclarlo?
  • Productos fabricados con contenido reciclado
  • El símbolo universal de reciclaje

¿Puedo reciclarlo?

Un producto o envase reciclable puede separarse de los residuos a través de un programa de reciclado y puede usarse de nuevo o convertirse en un nuevo producto.

Aunque el producto se pueda reciclar, usted tiene que saber si su comunidad lo recicla. Averigüe si el gobierno de su ciudad o condado le ofrece opciones de recolección y entrega para reciclar:

  • plástico
  • vidrio
  • metal
  • periódicos y otros productos de papel

A veces, los negocios reciclan productos por usted. Por ejemplo:

  • Los supermercados pueden recuperar bolsas de compras de plástico.
  • Algunos fabricantes de cartuchos de tinta lo alientan a devolver los cartuchos vacíos.
  • Las ferreterías podrían reciclar bombillas fluorescentes compactas usadas.

Productos fabricados con contenido reciclado

Cuando un fabricante dice que un producto fue fabricado con contenido reciclado, debe estar en condiciones de demostrar que el producto fue fabricado con materiales recuperados o separados del "flujo de residuos" y reutilizados. Un fabricante puede usar:

  • Contenido reciclado pre-consumidor que proviene del proceso de fabricación. Por ejemplo: los recortes que quedan al cortar los sobres de papel.
  • Contenido reciclado post-consumidor que proviene de productos que ya han sido usado por la gente o los negocios. Por ejemplo, periódicos, cajas de cartón para envíos, botellas de plástico, envases de vidrio y latas de metal.

Si un producto dice que está hecho con materiales reciclados, busque los datos específicos. ¿Las declaraciones se refieren al producto, al envase, o a ambos? ¿Qué proporción del producto o del envase está fabricada con contenido reciclado? A menos que el producto o envase contenga un 100 por ciento de materiales reciclados, en la etiqueta se debe indicar cuál es la proporción reciclada.

El símbolo universal de reciclaje

El símbolo universal de reciclaje le indica si un producto o envase es reciclable, o si fue fabricado con material reciclado.

Para obtener información sobre el reciclaje de productos electrónicos, visite epa.gov.

Para más información sobre productos biodegradables o degradables en compost, lea Comprar productos "ecológicos".