Todo está esclarecido

A principios de esta semana, más de 50 profesionales de servicios legales se reunieron con el personal de la FTC, USCIS, DOJ, CFTC, CFPB y de la SEC para hablar sobre las estafas contra la comunidad inmigrante – su presente y su futuro.

Los resultados del foro de medio día de duración fueron esclarecedores para todos nosotros. Nos enteramos acerca de todo tipo de estafas creativas dirigidas contra los inmigrantes – más información en un minuto. Pero igualmente importante, nos enteramos del arduo trabajo y las soluciones creativas que están emprendiendo los profesionales de los servicios legales para proteger a las comunidades de inmigrantes.

Un resumen de algunas conversaciones:

  • Ayuda, una organización sin fines de lucro de Washington, DC, ha creado el Proyecto END (acrónimo de Eradicating Notario Deceit), tanto para representar a las víctimas de las estafas de notarios como para que sirva de modelo para otras regiones que están trabajando en el mismo asunto.
  • Según Tom Domonoske, Abogado Externo de Legal Aid Justice Center, las estafas de ventas domiciliarias y telemercadeo están vivas y coleando. Domonoske dijo haber visto estafas de venta de productos para purificar el agua potable, ayuda para aprender inglés, o para garantizar una mejora en el rendimiento escolar de los hijos de los inmigrantes. Y una vez que los inmigrantes se inscriben en los planes de pago, enseguida aparecen las prácticas abusivas de cobranza de deudas: amenazando el estatus inmigratorio e incluso con penas de prisión.
  • El Mercado de Seguro de Salud, que se implementará en breve y que forma parte de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio podría presentar desafíos para los inmigrantes que nunca antes estuvieron expuestos al sistema de seguro de EE.UU. Dan Choi, de Legal Aid Justice Center, resaltó posibles amenazas como el fraude de afinidad, injustas prácticas de cobranza de deudas por gastos médicos y práctica ilegal de la medicina.
  • Hablando de cobranza de deudas, la Unidad de Consumidores de Legal Aid Society of DC tiene un programa único que le ofrece a la gente representación ante la corte de DC en el mismo día. Ashley Waddell Tingstad, miembro de la Fundación Skadden con la Unidad de Consumidores, dice que esto es especialmente importante para aquellos inmigrantes que están en condiciones de demostrar que no deben la deuda que se les reclama, pero que tal vez tengan dificultades para comunicar su defensa.
  • Según lo demuestra nuestra experiencia, los estafadores están atentos a los titulares de las noticias – y sin ninguna duda, en los últimos tiempos la reforma inmigratoria ha sido noticia. Michelle Sardone de la organización CLINIC advirtió que todavía no se ha aprobado ningún proyecto de ley, pero que si se aprueba, los defensores deben advertir a sus clientes sobre las estafas que atraen a los inmigrantes con promesas de ayuda para completar confusos requerimientos de documentación. Como dijo Cori Alonso-Yoder de Ayuda, “la confusión es el mejor amigo de un estafador”.

Para ayudar a combatir el fraude en las comunidades de inmigrantes, hemos creado el kit de herramientas con recursos y materiales tanto para profesionales que abogan en defensa de los inmigrantes como para los individuos. Por favor, pásale este dato a alguna persona conocida que le pueda ser de utilidad.

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