Lidiando con emergencias causadas por inclemencias del clima: cómo volver a estabilizarse financieramente

Frente a una emergencia causada por inclemencias del clima, es posible que usted se haya visto obligado a abandonar su casa sin sus documentos de identificación, cheques, tarjetas de débito y crédito, y otros documentos necesarios para su vida cotidiana. También es posible que durante un tiempo no pueda acceder a su cuenta bancaria o a su cheque de pago. Si necesita conseguir dinero, comprender cuáles sus opciones para pagar sus facturas o para remplazar documentos importantes, la siguiente lista de contactos y pasos prácticos puede servirle de ayuda para recuperar su estabilidad financiera.

Cómo manejar su dinero

Donde quiera que esté, usted puede usar cheques, tarjetas de crédito, tarjetas de débito, cajeros automáticos ATM o recibir transferencias de dinero enviadas por familiares y amigos desde otros lugares.

Si perdió o le robaron sus tarjetas de crédito, débito o ATM, llame al emisor de las tarjetas lo antes posible para reportar la pérdida y abrir cuentas nuevas. Si no tiene el número de teléfono, llame al 1-800-555-1212 o a un número de acceso gratuito de compañías establecidas en Estados Unidos. NOTA: la legislación federal lo protege de las pérdidas ocasionadas por el uso no autorizado de las tarjetas de crédito y débito. Para las tarjetas de débito, su protección depende de la prontitud con que reporte la pérdida de la tarjeta.

Manténgase en contacto con su empleador. Pregúntele si es posible continuar recibiendo su cheque de pago y los beneficios de su seguro de salud, y durante cuánto tiempo. Si debido a la situación de desastre usted se encuentra en otra localidad, pregunte si puede acceder a su cheque de pago en la sucursal del banco de su ubicación temporaria, o si es necesario que remitir el cheque de pago a la nueva localidad.

Comuníquese con su compañía de retiro u oficina de servicios sociales, la Administración de Seguro Social (1-800-772-1213), la Administración de Beneficios de Veteranos (1-800-827-1000), o con otras oficinas de beneficios. Infórmeles su nuevo domicilio provisorio y averigüe si le pueden pagar los beneficios con cheque, a través del sistema de depósito directo o con una tarjeta de pago. El Departamento de Trabajo (1-866-4-USA-DOL) trabaja con los gobiernos estatales y locales para expedir beneficios de seguro de desempleo y otra clase de asistencia.

Averigüe si alguna de las pólizas del seguro de su casa, de salud o algún otro tipo de seguro tiene alguna cláusula que cubra los costos de albergue temporario, reemplazo de ropa, muebles u otros artículos afectados por el desastre.

Cómo manejar su crédito

Si perdió sus registros financieros y necesita ayuda para identificar a sus acreedores —o si quiere comprobar una posible manipulación de sus cuentas— solicite su informe de crédito. Es gratis y lo puede solicitar en annualcreditreport.com o llamando al 1-877-322-8228.

Es posible que algunas compañías de tarjetas de crédito, prestadores, instituciones financieras, propietarios de vivienda, compañías de servicios públicos y otras compañías ofrezcan ayuda para las personas afectadas por desastres climáticos. Comuníquese con ellos y pídales ayuda. Tal vez estén dispuestos a diferir la fecha de sus pagos o a ofrecerle planes de repago extendidos, concederle un periodo de gracia, eximirlo del pago de cargos por pagos atrasados, aumentar su límite de crédito, no reportar moras de pago, postergar gestiones de cobranza, recobros y ejecuciones hipotecarias. Por ejemplo:

  1. Pida préstamos a corto plazo para afrontar los gastos de subsistencia o solicite que le suban el límite de crédito o el monto de los adelantos de efectivo hasta que reciba los fondos del seguro o de la asistencia por el desastre.
  2. Si pidió fondos para hacer reparaciones en su propiedad, pregunte en la compañía de su seguro de vivienda o en la compañía hipotecaria cuál es el estado de su solicitud. Si todavía no le han aprobado su solicitud, pregunte si necesitan más información para terminar el proceso de aprobación. Si ya le aprobaron su solicitud, averigüe cuánto dinero le darán —y cuándo se lo darán— para que pueda comenzar a hacer las reparaciones necesarias. Averigüe lo que deben hacer usted y su contratista durante el trabajo de reparación para asegurarse de que no se atrasen los pagos futuros ni las reparaciones. Si usted cree que su propiedad está tan dañada que no es posible repararla, averigüe si alguna parte de los fondos disponibles de su seguro de vivienda se puedan usar para pagar el saldo de su hipoteca. Después de terminar de pagar su hipoteca, debería recibir todos los fondos restantes de la póliza de seguro de vivienda, al igual que los fondos de otras pólizas de seguro que cubran sus pertenencias. Es probable que este proceso esté indicado en el contrato de su préstamo hipotecario y en su póliza de seguro.
  3. Comuníquese con sus compañías de servicios, incluida la de servicio de teléfono celular e instituciones financieras, para asegurarse de que tomen conocimiento de que ha perdido sus pertenencias debido al desastre. Cuando llame, pida que lo eximan de los cargos por pagos atrasados y solicite que le permitan diferir la fecha de sus pagos o modificar su programa de pagos.
  4. Comuníquese con sus instituciones financieras. Pida que lo eximan de los cargos por utilizar los cajeros automáticos ATM y de los cargos por sobregiro, y solicite que no reporten sus sobregiros a las compañías de informes de crédito. Solicite que lo eximan de las penalidades por el retiro anticipado de los certificados de depósito.
  5. Comuníquese con las compañías emisoras de sus tarjetas de crédito. En lo posible, cambie su domicilio habitual por su domicilio temporario. Pregunte si puede diferir o saltear algunos pagos en el corto plazo y si le pueden conceder un nuevo programa de pagos a largo plazo. Solicite que lo eximan de los cargos por pagos atrasados, sobrepaso del límite de crédito y demás cargos, y de cualquier aumento de las tasas de interés. Si fuera necesario, pida que le suban su límite de crédito o el monto de adelantos de efectivo. Solicite que no reporten su actividad morosa a las compañías de informes de crédito.
  6. Para su préstamo hipotecario, préstamo del carro u otros préstamos o contratos de leasing: pida que le permitan diferir la fecha de sus pagos durante varios meses. Algunas compañías tal vez le concedan alguna reducción en el monto de los pagos de su hipoteca o le permitan deferir la fecha de sus pagos. Pida que lo eximan de los cargos por pagos atrasados y que no reporten la actividad morosa a las compañías de informes de crédito y solicite que le extiendan el plazo de su préstamo para reducir o diferir la fecha de sus pagos hasta que pueda estabilizar su situación financiera. También puede pedir que lo eximan de las penalidades por pagar su hipoteca de forma adelantada debido a una emergencia.

Por supuesto que el hecho de solicitar una exención del pago de cargos o el cambio de los términos y condiciones de su cuenta no garantiza que la compañía se lo conceda. Las políticas y obligaciones legales de las compañías pueden variar. algunas compañías ofrecen información en sus sitios web; otras requieren que usted se comunique telefónicamente.

Si cree que demorará varios meses en poder cumplir con sus pagos, tal vez desee ponerse en contacto con un asesor crediticio.

Remplazo de documentos dañados o perdidos

Es importante reemplazar todos los documentos legales dañados o perdidos. Esta es una lista de los documentos que se deben remplazar —y los contactos correspondientes:

  • Escrituras y documentos de inscripción de título de propiedad inmobiliaria: Registro Condal de la Propiedad (County’s Recorder of Deeds).
  • Hipotecas y otros documentos de crédito: entidad de préstamo o compañía financiera.
  • Contratos de alquiler: propietario de la vivienda o compañía financiera.
  • Pólizas de seguro: compañía/agente de seguros.
  • Testamentos: abogado. En caso que el testamento se destruya, necesitará hacer otro.
  • Cheques/documentos de ahorro /materiales relacionados con inversiones: banco, compañía de inversiones o su bróker.
  • Título automotor/Licencia de conducir: Secretaría de Estado o Departamento de Vehículos Automotores (DMV).
  • Certificado de nacimiento: Oficina del Registro Civil o Estadísticas Demográficas de su condado de nacimiento (Vital Statistics Office).
  • Tarjeta de Seguro Social: Oficina local de la Administración del Seguro Social.
  • Declaraciones de impuestos: IRS Center.
  • Otros documentos importantes, como por ejemplo contratos o sentencias de divorcio: abogado o corte que expidió la sentencia.

Para más información, busque cómo reemplazar documentos esenciales y visite Emergencias causadas por inclemencias del clima.