Comprar productos "ecológicos"

¿Quiere comprar productos que sean buenos para el medio ambiente? Muchas empresas están convencidas de que así es. Hacen declaraciones publicitarias y diseñan sus envases para promover las características "ecológicas" de sus productos. ¿Qué le dicen esas declaraciones publicitarias? En las guías ecológicas de la FTC se explican los estándares de la publicidad ecológica. El mensaje de las guías para los negocios es el siguiente: usted tiene que tener una base científica sólida para comprobar las características ecológicas que publicite para sus productos. El mensaje para usted es el siguiente: cuando está de compras, busque información específica — o certificaciones confiables — en los envases y productos que le indique qué hace que un producto sea ecológico — y merecedor de ser publicitado como tal.

¿Qué hay de las declaraciones publicitarias ecológicos?

Ecológico. Seguro para el medio ambiente. Ecológicamente sano. Las declaraciones publicitarias como este suenan geniales, pero la realidad es que son muy ambiguas como para significar algo. La realidad es que todos los productos y embalajes tienen algún impacto en el medio ambiente.

Con tantos comerciantes usando las guías ecológicas como pautas para sus declaraciones publicitarias ecológicas, es bueno que también usted sepa qué significan esos términos ecológicos. Cuando compre y compare productos, busque detalles sobre qué hace que un envase o producto sea ecológico, o qué ha hecho que consiga un sello o certificación especial.

"Free Of" (Libre de) y otras declaraciones publicitarias comunes

"Libre de"

Es posible que las empresas se encarguen de decirle que su producto está "libre de" un producto químico u otro ingrediente que pueda preocuparle. Cuando los comerciantes dicen que un producto está "free of" (libre de) un ingrediente, significa que el producto no tiene más que un rastro inofensivo de él — y que el producto está libre de cualquier otro ingrediente que presente el mismo tipo de riesgo.

Libre de compuestos orgánicos volátiles (VOC)

Es posible que haya visto productos etiquetados como "low-VOC" (bajo nivel de compuestos orgánicos volátiles) o "VOC-free" (libre de compuestos orgánicos volátiles). Los compuestos orgánicos volátiles se encuentran en la pintura, productos de limpieza del hogar, productos para pulir pisos, líquido para encender carbón, líquido limpiaparabrisas y algunos productos de moldeado del cabello, entre otros. Se emiten como gases, y pueden causar polución al contribuir a la formación de ozono al nivel del suelo, o tener efectos negativos para su salud.

No tóxico

Los comerciantes que dicen que un producto es "non-toxic" (no tóxico) deben tener pruebas de que el producto es seguro para los seres humanos y para el medio ambiente. Si es seguro para los seres humanos o para el medio ambiente, el producto o envase debe decir para cuál.

Seguro para la capa de ozono

No todo el ozono es igual. La capa de ozono en la alta atmósfera impide que las radiaciones dañinas del sol lleguen a la Tierra. Pero el ozono al nivel del suelo puede causar problemas graves de respiración para algunas personas.

Si una empresa hace declara que sus productos son "ozone-friendly" (no dañan la capa de ozono) u "ozone safe" (seguros para la capa de ozono) debería tener pruebas de que los productos no dañan la capa alta de ozono y el aire a nivel del suelo.

Menos desechos

No es suficiente con que un comerciante haga el reclamo publicitario de que un producto o envase se haga con "menos desechos". La empresa debe ofrecer datos específicos sobre la comparación. Por ejemplo, una empresa podría decir que un producto tiene un 10 por ciento menos de desechos que un producto anterior.

Sellos y certificaciones

Ve una imagen de la tierra con las palabras "Earth Smart" en un producto. ¿Qué significa eso? Los sellos y certificaciones pueden ser útiles, pero solo si cuentan con el respaldo de estándares sólidos y le dan suficiente información como para comprender lo que significan.

Un paquete también debería indicarle cualquier conexión que la empresa tenga con la organización detrás del sello, si la conexión puede influir en su opinión sobre el certificado o el sello.

Biodegradable y susceptible de convertirse en compost

Biodegradable

Algo que es biodegradable, como los alimentos o las hojas, se desintegra y descompone en elementos que se encuentran en la naturaleza cuando se expone a la luz, el aire, la humedad, ciertas bacterias u otros organismos.

Pero incluso si un producto es biodegradable bajo ciertas circunstancias, ¿qué sucede si va a parar a un vertedero? Los vertederos están diseñados para mantener alejado el sol, el aire y la humedad. Eso mantiene los contaminantes alejados del aire y del agua potable, pero también ralentiza la descomposición. Incluso los materiales como el papel y los alimentos podrían tardar décadas en descomponerse en un vertedero.

Si una empresa dice que un producto o envase es "degradable", debería tener pruebas de que el producto se desintegrará completamente y volverá a la naturaleza en el plazo de un año. Una empresa no debería decir que un producto es degradable si el producto acabará en un vertedero, un incinerador o un centro de reciclaje.

La mayoría de los productos de limpieza que presentan declaraciones publicitarias de que son biodegradables — como los detergentes y champús — normalmente se degradan en los sistemas de aguas residuales.

Susceptible de convertirse en compost

Algunos materiales se degradan en compost utilizable — un material que enriquece el terreno y devuelve nutrientes a la tierra. Alguna gente convierte en compost los recortes del jardín y los restos de alimentos, y muchas comunidades recogen hojas, hierba y otros recortes del jardín para hacer compost.

Cuando ve "compostable" (susceptible de convertirse en compost) en un producto o envase, significa que el fabricante se ha asegurado de que el material puede usarse de forma segura en las pilas de compost doméstico. De no ser así, el producto o envase debería indicarle dónde se puede convertir en compost.

Reciclado y reciclable

Reciclable

Una empresa puede decir que un producto es reciclable o puede usar el símbolo universal de reciclaje si la mayoría de las personas que lo compren pueden reciclarlo. Pero eso no significa que pueda reciclarse donde usted vive. Su mejor fuente de información al respecto es el gobierno de su ciudad o condado.

Reciclado

Los productos reciclados están hechos con contenido que se separó de la basura durante el proceso de fabricación o después de que la gente haya usado un producto. Si un producto dice que está hecho de materiales reciclados, busque los datos específicos. ¿Se refieren las declaraciones al producto, al envase o a ambos? ¿Qué proporción del producto o envase es reciclada? Si el producto o envase no está hecho completamente de materiales reciclados, la etiqueta debe decir en qué medida lo está.

Para más información, lea El lenguaje del reciclado.

Materiales renovables, energía renovable y compensaciones de carbono

Hecho con materiales renovables

Los productos o envases que dicen estar hechos con materiales renovables podrían indicarle qué materiales son, por qué son renovables y qué proporción del producto ha sido hecha con material renovable. Por ejemplo, un fabricante podría decir "Nuestros suelos están hechos 100 % de bambú, que crece al mismo ritmo que lo usamos".

Hecho con energía renovable

Una empresa puede alimentar su proceso de fabricación con energía renovable como la eólica o la solar, o con combustibles fósiles no renovables. Una empresa que usa combustibles fósiles no renovables puede comprar certificados de energía renovable (REC) para compensar la energía no renovable usada.

Si un producto dice "made with renewable energy" (hecho con energía renovable) todo el proceso de fabricación debe alimentarse con energía renovable o con energía no renovable equiparada con certificados de energía renovable. Si eso no es cierto, el envase del producto debería decirle en qué medida lo está.

Compensar la huella de carbono

Una empresa que toma medidas para reducir los gases de efecto invernadero, como plantar árboles, puede obtener crédito por esas actividades que "compensan la huella de carbono". Algunas empresas que consiguen estos créditos los venden a otras empresas que pueden querer reducir su "huella de carbono".

Tagged with: compras, publicidad, reciclar