Después de una emergencia causada por las inclemencias del clima: control de plagas

Después de un desastre causado por las inclemencias del clima, las plagas —incluidos insectos, roedores y serpientes— pueden ser más frecuentes que lo habitual; y podrían ser un riesgo para la salud.

Controlando las plagas

Después de un desastre causado por las inclemencias del clima que involucra una inundación, puede haber una mayor abundancia de mosquitos, moscas y otros insectos, lo cual podría causar problemas de salud. La suciedad y los escombros dejados por las tormentas crean excelentes condiciones de procreación para las moscas y mosquitos, algunos de los cuales pueden contagiar el virus del Nilo, fiebre tifoidea, disentería y encefalitis. Para controlar los insectos, es importante eliminar los lugares donde se reproducen, como los charcos y las aguas estancadas. En los climas cálidos, hágalo inmediatamente después de regresar a su casa o negocio.

Las ratas y otros roedores pueden ingresar a los edificios para escapar de la inundación. Las serpientes suelen trasladarse hacia lugares inusuales. Cuando regrese a viviendas y negocios tenga en cuenta estas posibilidades. Las ratas pueden transmitir enfermedades y parásitos mientras que las serpientes pueden ser venenosas o cuanto menos aterradoras.

Contratando a un profesional especializado en el control de plagas

Si está pensando en contratar un profesional especializado en el control de plagas:

  • Tenga cuidado con los exterminadores que aparecen sin que nadie los llame y que se ofrecen a hacer una inspección gratis. Pueden usar tácticas para asustarlo y presionarlo para que los autorice a hacer tratamientos inmediatos y costosos.
  • Contrate a una compañía calificada y con licencia para prestar servicios de control de plagas. Llame a su agencia estatal de regulación de control de plagas para conseguir información sobre los requisitos aplicables a estas compañías. En la mayoría de los estados, la agencia regulatoria es el Departamento Estatal de Agricultura. También puede verificar la reputación de las compañías en la oficina de su Fiscal General estatal, en la agencia local de protección del consumidor, o también puede usar un motor de búsqueda en Internet.
  • Pida recomendación a amigos y vecinos que ya hayan contratado compañías de control de plagas y pregúnteles cuán conformes quedaron con el servicio. Puede hacerlo en Internet por medio de un boletín comunitario o a través de un listado de correos electrónicos de su vecindario.
  • Pida presupuestos a varias compañías. Pregunte qué capacitación tienen y qué tipo de tratamiento usan para controlar las plagas.  
  • Tenga cuidado en escoger una compañía basándose únicamente en el precio. El factor más importante es la calidad del servicio.
  • Antes de firmar un contrato, obtenga los detalles sobre la extensión de la infestación, el plan de trabajo propuesto y la cantidad de visitas necesarias y previstas para resolver el problema. Una compañía de buena reputación inspeccionará su propiedad antes de cotizar el precio o antes de comenzar a aplicar un pesticida. La compañía también debería entregarle un informe escrito de la inspección, y un plan de preparación para el tratamiento y para prevenir futuras infestaciones.
  • Averigüe si la compañía de control de plagas posee seguro de responsabilidad para cubrir cualquier daño que pudiera sufrir su casa o sus muebles durante el tratamiento.  
  • Si le dan una “garantía” escrita fíjese qué cubre, cuánto dura, qué debe hacer usted para que se mantenga vigente, y qué se requiere para controlar, prevenir y manejar la situación de manera continua.  
  • Lea la guía de EPA Citizen's Guide to Pest Control and Pesticide Safety (en inglés) que ofrece más recomendaciones para escoger una compañía de control de plagas.

Para más información

Para más información sobre cómo controlar las plagas hogareñas, establezca contacto con las siguientes agencias y organizaciones.

Agencia de Protección Ambiental (EPA)

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

Centro Nacional de Información de Pesticidas

Para más información para ayudarlo a enfrentar una posible emergencia causada por inclemencias del clima, visite Emergencias causadas por inclemencias del clima.

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